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生態創新的意涵

過去百年來人類嚴重的揮霍自然資源,不僅加速地球資源的耗竭,也使得地球的環境遭到破壞。時至1990年代,這個議題吸

引許多人的注意,於是聯合國提出「永續發展(sustainable development)」的說法,希望及時對人類發展的方向進行修正(

施勵行,2010)。1992年世界企業永續發展協會(World Business Council for Sustainable Development),認為應該正視

「永續」和「發展」兩難,進而鼓勵創新(綠色創新或生態創新),尋求克服兩難的方法,生態效益(Eco-efficiency)就此而誕

生。



所謂生態效益是在原有的效益定義之下:效益=產出/投入,提升為:生態效益=產生的人類福祉/產生的環境負荷及資源消耗

。如何能夠增加生態效益呢?答案就是「生態創新(Eco-innovation)」或者說「綠色創新(green innovation)」。換言之,

態創新的定義是在原有創新的定義上,再加上有助永續發展的條件,必須同時創造利潤以及減少環境負荷,幾乎是傳統創新

的兩倍難度。針對企業改善與自然環境關係的創新策略,有些學者稱為綠色創新(高明瑞、黃義俊,2000),有些學者稱為生

態創新(Ramus與Steger, 2000; Ramus, 2001),本網站以生態創新為後續定義與說明之依據。


   
「生態創新是任一個能降低天然資源使用和減少在整個生命週期有害物質釋放的創新」(European Eco-Innovation

Observatory)。生命週期評估(LCA)即通盤考慮產品生命週期的各階段,對環境所造成的衝擊並將其量化,而產品的生命週

期包括從原料的取得、製造、運輸、產品的使用、回收或廢棄等階段,也就是由環境角度來評估產品生產前、生產過程、包

裝與運輸、使用及最終處理與再循環處理等生命週期階段對環境造成之衝擊之大小(翁明珠,2009)。就所有的創新來說,生

新意謂著帶一種新產品(商品或服務)進到市場,或是在生產或公司組織過程中執行一種新的解決方案。然而,與其他的

創新不同之處,在於生態創新帶來經濟及環境的利益,尤其是生態創新特別是有政策及規範所驅動的,按照全球資源限制及

持續競爭,生態創新對全球商業經濟利益是明顯的,也因此有eco-為雙關語的說法:eco-可解釋為(生態)ecology或(經濟

)economy的字首。

 


聯合國秘書長潘基文於2008年12月參加聯合國氣候變遷會議期間,提出了「綠色經濟倡議」,寄望所有國家能多使用到綠色

、發展綠色產業及創造綠領工作,以重振世界經濟、創造就業機會,解決不景氣、失業與貧窮等問題。2009年接續提出

球綠色新政(GlobalGreenNewDeal)報告,呼籲各國積極推動綠色投資,以兼顧環境保護並加速發展綠色經濟。而聯合國

境規劃署(UNEP)於2011年2月11日公布「邁向綠色經濟:實現永續發展與消除貧窮之途徑」報告中將「綠經濟」(green

economy)定義為「可改善人類福祉及社會公平,同時可顯著降低環境風險及生態破壞之經濟」。2011年APEC將綠色成長定

調為「確保未來經濟成長與環境保護及轉型為低碳經濟的全球性活動得以協調一致」,APEC期盼透過區域經濟整合與降低貿

易障礙等方式,加速推動綠色成長,並降低經濟活動的能源密集度。另外,於2012年6月20-22日巴西召開Rio+20會議,

會後發表一份「我們需要的未來(TheFutureWeWant)」文件,希冀於2015年「聯合國千禧年發展目標」完成時生效。



另一方面,歐盟目前在發展綠經濟(green economy)的變革,兼顧環境、經濟、社會和創新以促進資源能有效地運用,其

資源有效利用和有回復力的生態系統是綠經濟的核心。近年來歐盟環境部努力朝向資源有效利用的方向邁進,同時也感

境變遷深深影響我們的生態系統,造成自然棲息地大量物種的消失。綠經濟的概念不是僅關心環境議題,在現代經濟中資

不再是達成最便宜生產的主要因素,氣候變遷和其他負面的環境影響也會造成社會經濟的消耗。關於這點,科技和非科技

生態創新,透過它們的生命週期評估,避免或永續地降低環境的風險、污染、其他資源負面的影響和商品及活動造成環境

面的效果。如此的生態創新是一個重要的方法,能確保經濟的發展是永續且有競爭力的。當政府在尋找有效的方法來對抗

候變遷和其他的負面環境影響,生態創新可提升較低成本環境目標實現的可行性,生態創新可貢獻給商業界更有競爭力

(OECD, 2008)。而在全球有限的資源以及持續的產業競爭下,生態創新對全球商業經濟利益的影響是非常顯著的,不可諱

地綠經濟發展對生態創新及生態產業創造了永續市場。德國環境部和聯邦環境局早已預估世界“綠市場”在2005年達到一兆

歐元,比先前預估的範圍還要更廣泛,其中包含的範圍例如:能源效能、永續流動性、物質效能和回收。根據同一份報告,在

2020年前,綠經濟的價值將會倍增(達2.2兆歐元)特別是由於能源效能和水管理市場(ibid)顯著成長。過去10年來,歐洲生態

業以近6%的速度成長,達到整體預估營業額3190億歐元(EU27 國GDP的2.5%)。

 


由以上的說明可看出,全球過去二十年來已經投注非常大的能量,探討並規劃綠色經濟的未來,而生態創新是其中的關鍵

題。全球暖化與氣候變遷,引領產業追求綠色成長議題成為全球趨勢,並逐步帶動各國產業發展方向、消費與生產型態調

之轉變;面對此趨勢與挑戰,政府要展現全新思維,因應、紓緩產業與經濟可能受到的衝擊;也要調整方向、啟動變革,帶

領產業創造綠色成長之契機。


生態創新的意涵並非絕對,一般而言可以簡要定義如下:

「在原有創新的定義上,再加上有助永續發展的條件,必須同時創造利潤以及減少環境負荷」
(1992 World Business Council for Sustainable Development)

「任何新穎或改進的商品、服務、程序、組織,致力減少天然資源(包含原物料、能源、水和土地)的使用,並降低整個生命週期中有害物質釋放的創新
(European Eco-Innovation Observatory)

「是一種創新模式,透過降低環境影響、提升環境壓力的恢復力或達到天然資源更有效率及負責的利用,最終朝向永續發展的目標」
(European Union)